La demande mondiale d’électricité augmente plus rapidement que les énergies renouvelables, entraînant une forte augmentation de la production à partir de combustibles fossiles

Les énergies renouvelables se développent rapidement mais pas suffisamment pour satisfaire un fort rebond de la demande mondiale d’électricité cette année, entraînant une forte augmentation de l’utilisation de l’énergie au charbon qui risque de pousser les émissions de dioxyde de carbone du secteur de l’électricité à des niveaux record l’année prochaine, selon un nouveau rapport de l’Agence internationale de l’énergie.

Après avoir chuté d’environ 1 % en 2020 en raison des impacts de la pandémie de Covid-19, la demande mondiale d’électricité devrait croître de près de 5 % en 2021 et de 4 % en 2022 – tirée par la reprise économique mondiale – selon les dernières édition du rapport semestriel sur le marché de l’électricité de l’ AIE publié aujourd’hui. La majorité de l’augmentation de la demande d’électricité devrait provenir de la région Asie-Pacifique, principalement de la Chine et de l’Inde.

Sur la base des paramètres politiques actuels et des tendances économiques, la production d’électricité à partir d’énergies renouvelables – y compris l’hydroélectricité, l’éolien et le solaire photovoltaïque – est en passe de croître fortement dans le monde au cours des deux prochaines années – de 8 % en 2021 et de plus de 6 % en 2022 Mais même avec cette forte croissance, les énergies renouvelables ne pourront répondre qu’à environ la moitié de l’augmentation prévue de la demande mondiale d’électricité au cours de ces deux années, selon le nouveau rapport de l’AIE.

La production d’électricité à partir de combustibles fossiles devrait couvrir 45 % de la demande supplémentaire en 2021 et 40 % en 2022, le nucléaire représentant le reste. En conséquence, les émissions de carbone du secteur de l’électricité – qui ont diminué en 2019 et 2020 – devraient augmenter de 3,5 % en 2021 et de 2,5 % en 2022, ce qui les porterait à un niveau record.

La croissance des énergies renouvelables a dépassé la croissance de la demande en seulement deux ans : 2019 et 2020. Mais dans ces cas, elle était en grande partie due à une demande exceptionnellement lente ou en baisse, ce qui suggère que les énergies renouvelables dépassant le reste du secteur de l’électricité ne sont pas encore la nouvelle norme.
« L’énergie renouvelable connaît une croissance impressionnante dans de nombreuses régions du monde, mais elle n’est toujours pas là où elle doit être pour nous mettre sur la voie d’atteindre zéro émission nette d’ici le milieu du siècle », a déclaré Keisuke Sadamori, directeur de l’AIE Marchés de l’énergie et sécurité. « Alors que les économies rebondissent, nous avons assisté à une augmentation de la production d’électricité à partir de combustibles fossiles. Pour passer à une trajectoire durable, nous devons augmenter massivement les investissements dans les technologies énergétiques propres, en particulier les énergies renouvelables et l’efficacité énergétique. 

Dans la trajectoire définie dans la récente feuille de route de l’ AIE pour un net zéro d’ici 2050 , près des trois quarts des réductions d’émissions mondiales entre 2020 et 2025 ont lieu dans le secteur de l’électricité. Pour parvenir à cette baisse, la trajectoire prévoit une baisse de la production d’électricité à partir du charbon de plus de 6 % par an.

Cependant, la production d’électricité au charbon devrait augmenter de près de 5 % cette année et de 3 % supplémentaires en 2022, atteignant potentiellement un niveau record, selon le rapport sur le marché de l’électricité. La production au gaz, qui a diminué de 2 % en 2020, devrait augmenter de 1 % en 2021 et de près de 2 % en 2022. La croissance du gaz est inférieure à celle du charbon car il joue un rôle moins important dans les économies à croissance rapide du la région Asie-Pacifique et fait face à la concurrence des énergies renouvelables en Europe et en Amérique du Nord.

Depuis le dernier rapport de l’AIE sur le marché de l’électricité en décembre 2020, le froid extrême, la chaleur et la sécheresse ont causé de graves tensions et perturbations aux systèmes électriques à travers le monde – dans des pays allant des États-Unis et du Mexique à la Chine et l’Irak. En réponse, l’AIE est en train d’établir une échelle des événements de sécurité électrique pour suivre et classer les pannes de courant majeures, en fonction de la durée de la perturbation et du nombre de clients concernés. La crise de l’électricité au Texas en février, où des millions de clients ont été privés d’électricité jusqu’à quatre jours en raison du temps glacial, a reçu la note la plus sévère sur cette échelle.

Source : AIE