Egypte : Au moins 32 morts dans la collision de deux trains de passagers

Le site de l'accident dans la province de Sohag, dans le sud de l'Égypte, le 26 mars 2021. © AFP

Au moins 32 personnes ont été tuées et 108 blessées vendredi dans une violente collision ferroviaire entre deux trains de voyageurs près de Sohag, dans le sud de l’Egypte, pays où ce type de drame mortel est récurrent.

Des images prises par une caméra de surveillance et vues par l’AFP montrent une collision d’une extrême violence dans laquelle un wagon est projeté en l’air, dans un immense nuage de poussière.

« Aidez-nous, les gens meurent ! », hurle un jeune homme affolé, le visage et les cheveux pleins de poussière depuis l’intérieur d’un wagon renversé, selon d’autres images partagées en direct sur Facebook. « S’il vous plaît partagez cette vidéo », dit-il encore. La scène montre des blessés et des personnes en sang, certaines visiblement coincées au milieu de débris et des sièges renversés, criant et pleurant. « On ne peut pas sortir les gens du wagon », lance encore le jeune homme.

La vidéo qui se poursuit à l’extérieur montre des dizaines de personnes paniquées et des secouriste massés autour des wagons renversés et de débris métalliques.

« Sanction dissuasive » 

« Trente-deux citoyens sont morts (…) dans la collision de deux trains à Tahta, dans le gouvernorat de Sohag », à environ 460 kilomètres au sud du Caire, a annoncé le ministère de la Santé dans un communiqué. Des dizaines d’ambulances ont été mobilisées pour transporter les blessés vers les hôpitaux et des renforts médicaux ont été envoyés du Caire, d’après le ministère qui a fait état de 108 blessés, selon un dernier bilan.

Selon des images filmées à proximité des lieux de l’accident et largement diffusées par les médias locaux, plusieurs wagons sont renversés sur le côté, près d’un canal. Sur d’autres vidéos apparemment prises par des téléphones portables et diffusées par des chaînes de télévision locales, une foule et des secouristes s’affairent au milieu des wagons et des débris éparpillés.

Réagissant au drame, le président Abdel Fattah Al-Sissi a promis que les responsables seraient punis. « Quiconque a causé ce douloureux accident par négligence ou corruption ou toute autre raison doit recevoir une sanction dissuasive, sans exception ni délai », a écrit M. Sissi sur son compte Twitter.
Le parquet a annoncé dans un communiqué avoir ouvert une enquête pour élucider les circonstances de l’accident.

Selon un communiqué de l’autorité égyptienne des chemins de fer, le train Louxor-Alexandrie et le train Assouan-Le Caire roulaient sur la même voie dans le même sens.

Individus non identifiés 

Ils sont entrés en collision après que des individus non identifiés « ont actionné dans plusieurs wagons le frein de secours » dans l’un des deux trains.

La collision, qui s’est traduite par le renversement d’au moins deux wagons, s’est déroulée « entre les gares de Maragha et Tahta », a indiqué la même source, sans autre précision.

La ministre de la Santé Hala Zayed est en route vers le lieu de l’accident « pour suivre l’état de santé des blessés », selon un communiqué officiel.

L’Egypte est souvent endeuillée par de graves accidents routiers ou ferroviaires, dus à une circulation anarchique, des véhicules vétustes ou encore à des routes et des voies ferrées mal entretenues et peu surveillées. La tragédie ferroviaire la plus meurtrière de l’histoire du pays s’était produite en 2002, avec l’incendie d’un train qui avait fait quelque 370 morts à une quarantaine de kilomètres au sud du Caire.

En février 2019, un train s’était encastré dans un mur de la gare centrale Ramsès au Caire, entraînant une explosion et un incendie dans lesquels une vingtaine de personnes avaient péri. A la suite de cet accident, le président Sissi avait annoncé le remplacement du ministre des Transports, Hicham Arafat, un civil, par un général, Kamel el-Wazir.

La collision de vendredi à Sohag intervient au moment où l’Egypte fait face à un autre défi majeur lié aux transports: un porte-conteneurs de 400 mètres de long est coincé depuis quatre jours en travers du canal de Suez, une voie cruciale pour le fret maritime international située à l’est du pays.

AFP

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