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Le pionnier : L’approche de Wafaa Khammar est de dépendre de soi-même, d’être forte, de respecter tout le monde

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Dès l’école secondaire, Wafaa Khammar savait qu’elle aimait l’ingénierie mécanique et qu’elle serait douée pour cela. Cette passion l’a conduite à effectuer un stage universitaire au milieu du désert du Sahara et, plus tard, à travailler sur des champs de pétrole et de gaz au Gabon et au Tchad.

Aujourd’hui, cette Algérienne de 44 ans est directrice des services de GE Gas Power, responsable des contrats de services dans quatre centrales électriques situées en Algérie. et des contrats transactionnels de l’entreprise.

The graduate Fair

Son engagement dans l’ingénierie mécanique a été mis à l’épreuve très tôt, lorsque son père, lui-même ingénieur en mécanique, par bienveillance, l’a encouragée à choisir plutôt l’ingénierie électrique. Il s’inquiétait des défis qu’elle aurait à relever dans un secteur qui était alors presque entièrement destiné aux hommes.

« Il était lui-même ingénieur en mécanique et il savait de quoi il parlait. Mais je lui ai dit : « Je suis faite pour ça et je suis sûre que je vais réussir ». J’ai obtenu de bonnes notes dans tous les cours que j’ai suivis dans ce domaine ».

« Il n’a pas insisté, c’était juste un conseil. J’ai donc pris ma décision, et j’ai assumé la responsabilité de mon choix. Dans notre maison, c’est comme ça que nous avons été élevés. Les parents donnent des conseils, puis vous décidez, et vous assumez la responsabilité de votre décision. »

« Envoyez-nous 10 personnes comme elle ! 

Dans le cadre du diplôme d’ingénieur, les étudiants devaient faire un stage. Elle en a choisi un auprès d’une compagnie nationale algérienne de pétrole et de gaz dans l’une de ses installations du sud de l’Algérie, au cœur du désert du Sahara.

Wafaa a été la première femme à faire un stage dans cette installation – et il est clair qu’elle a fait une impression car, quelques semaines seulement après le début de son stage, le directeur régional a appelé l’université pour lui dire : « Si vous avez d’autres femmes comme Wafaa, vous pouvez nous en envoyer dix comme elle !

« Au début, ils ont pensé qu’ils devraient s’occuper de moi, que j’étais délicate. Mais je n’ai pas aimé ça. Je voulais être indépendante, être comme tout le monde [c’est-à-dire les autres stagiaires universitaires]. Après m’avoir vu en combinaison, travaillant aux côtés de tous les autres, ils ont réalisé que je pouvais prendre soin de moi ».

Alors qu’elle était à l’université, son père est parti travailler à l’étranger. Par conséquent, alors que son père faisait tout son possible à l’étranger, la mère de Wafaa, professeur de français, s’occupait de la maison et s’occupait de Wafaa, ainsi que de son jeune frère et de sa sœur.

« Grâce à cela, ma mère est un modèle pour moi. C’est une battante. Elle nous a tous aidé à obtenir notre diplôme d’ingénieur, même dans un environnement très difficile. Elle nous a aidé à réussir »

Les champs pétrolifères d’Afrique centrale

Après avoir obtenu son diplôme universitaire, Wafaa a travaillé dans une entreprise énergétique du secteur public jusqu’à ce que le destin – sous l’apparence d’une bonne amie – intervienne. 

Sans le dire à Wafaa, son amie a soumis une candidature pour Wafaa à une société internationale de services pétroliers qui cherchait des femmes ingénieurs de terrain. 

Wafaa a été embauchée et a travaillé pendant plus de deux ans comme ingénieur de terrain sur les champs pétrolifères et gaziers du Gabon et du Tchad. Elle est retournée en Algérie, où elle a pris un congé pour obtenir un MBA. Elle a ensuite travaillé pour une multinationale pharmaceutique. Cependant, au bout d’un an, la patronne de Wafaa, une ancienne de ses professeurs, lui a dit : « Ce n’est pas l’endroit pour toi. Vous devez retourner à votre domaine, à l’énergie ».

Peu de temps après, elle a été engagée par GE Oil & Gas, où elle a travaillé comme chef de projet. Au bout de quatre ans, elle a voulu acquérir de l’expérience dans le domaine des ventes et a donc rejoint une autre multinationale de l’énergie, mais après trois ans d’expérience précieuse dans le domaine des ventes, il était clair que sa véritable passion était pour le côté opérationnel de l’entreprise.

Elle est retournée chez GE, dans la division Gas Power, pour soutenir la mise en œuvre d’un accord massif d’exploitation, de maintenance et de mise à niveau, couvrant 10 centrales, produisant jusqu’à 11 gigawatts d’énergie

Miser sur les jeunes

Aujourd’hui, Wafaa est la mère de deux enfants et réussit à concilier ses responsabilités familiales et une carrière professionnelle exigeante. Le chemin qui l’a mené là où elle se trouve aujourd’hui n’a pas toujours été facile, mais Wafaa attribue son succès en partie au fait qu’elle a toujours eu une attitude positive et qu’elle respecte les gens qui l’entourent.

Elle attribue également le mérite à GE, « une organisation qui transforme les ingénieurs en leaders ». S’ils voient en vous la graine d’un leader, ils s’assurent que vous réussissez en tant que tel. Ils ont les outils pour y parvenir – les cours, les systèmes, les parrainages ».

Elle transpose cette approche dans son propre travail chez GE, où elle dit que l’une de ses plus grandes réalisations est la constitution d’une équipe de jeunes ingénieurs. « Il y a quelques années, nous avons accueilli 10 étudiants stagiaires des universités locales. Sur ces dix, nous en avons engagé cinq, dont la plupart étaient des femmes. Nous avons parié sur ces jeunes gens, et maintenant ils font partie des meilleurs talents de GE. C’est l’une des choses dont je suis la plus fière dans ma carrière ».

Son conseil aux femmes qui entrent dans le domaine de l’énergie :  » Comptez sur vous-même. Ne soyez pas vulnérables. Soyez indépendante. Soyez forte. Aidez les gens. Traitez tout le monde avec respect. Le respect est la clé ».

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