Coronavirus : le premier ministre éthiopien demande 150 milliards de dollars d’aide pour l’Afrique

Coronavirus : le premier ministre éthiopien demande 150 milliards de dollars d’aide pour l’Afrique

Le premier ministre éthiopien, Abiy Ahmed, a appelé mardi 24 mars le G20 à soutenir les économies africaines rendues vulnérables par le nouveau coronavirus en allégeant leur dette et en préparant un plan d’aide financière d’urgence d’une valeur de 150 milliards de dollars (quelque 138 milliards d’euros).

La pandémie « pose une menace existentielle aux économies des pays africains », a déclaré M. Abiy dans un communiqué, précisant que l’Ethiopie travaillait « étroitement avec d’autres pays africains » pour présenter officiellement cette demande d’aide.

La dette pèse lourdement sur de nombreux pays africains, mal équipés pour faire face au choc économique qui s’annonce car, dans plusieurs de ces pays, le service de la dette est supérieur au budget consacré par les Etats à la santé, relève ce communiqué. « De la même manière que le virus ne connaît aucune frontière, notre réponse ne devrait connaître aucune frontière », a-t-il ajouté.

L’Arabie saoudite, qui préside actuellement le G20, a appelé la semaine dernière à l’organisation prochaine d’un sommet « virtuel » de ce regroupement des vingt principales puissances économiques mondiales, pour coordonner la réponse au coronavirus.

Le président français, Emmanuel Macron, a indiqué lundi s’être accordé avec son homologue chinois, Xi Jinping, sur la nécessité d’un sommet extraordinaire du G20 sur les aspects sanitaire et économique de la crise du coronavirus.

Après avoir longtemps été épargnée par le virus, l’Afrique a vu les cas de personnes affectées se multiplier ces derniers jours. Le nouveau coronavirus a affecté au moins 1 770 personnes et fait 57 morts en Afrique depuis son apparition en décembre, selon un bilan établi par l’AFP à partir de sources officielles mardi à 9 heures GMT.

Les systèmes sanitaires africains, souvent très fragiles, pourraient rapidement être dépassés par l’ampleur de la pandémie, ont mis en garde des experts. Les économies africaines seront aussi vulnérables devant le « déclin dramatique des exportations, l’interruption des chaînes [de ravitaillement] international et la raréfaction des voyages et du tourisme », a ajouté M. Abiy.

Ce plan d’aide financière de 150 milliards de dollars inclurait un soutien budgétaire de la Banque mondiale et du Fonds monétaire international (FMI), selon ce même communiqué. Pour alléger la dette, M. Abiy propose que les intérêts sur les prêts des gouvernements soient effacés, de même que la dette des pays à faibles revenus.

En 2019, le FMI avait rapporté que sept pays africains étaient en situation de surendettement et que neuf, dont l’Ethiopie, présentaient un risque élevé de surendettement.

Afp