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Gaz : la crise ukrainienne « crée de nouvelles opportunités en Algérie », Washington Post

L’Algérie a longtemps été un acteur à enjeux moyens dans le jeu mondial des exportations de pétrole et de gaz, mais la crise énergétique en Europe a créé une ouverture, a indiqué, hier samedi, le journal américain The Washington Post.

Le Premier ministre italien Mario Draghi s’est rendu à Alger il y a quelques semaines pour signer un accord visant à augmenter de 40 % les importations de gaz naturel en provenance d’Algérie via un gazoduc sous-utilisé qui passe sous la mer Méditerranée.

La capacité de la Russie à utiliser son pouvoir sur les flux d’énergie comme une arme économique contre l’Europe ne fera que diminuer, a rappelé le journal américain qui a indiqué que cela pourrait pousser la Russie à utiliser cette arme maintenant, alors qu’elle a un effet de levier.

« Tout cela crée de nouvelles opportunités en Algérie et dans d’autres pays africains. L’Algérie exportait déjà du gaz vers l’Europe avant que la guerre n’éclate. Elle l’envoyait par pipeline vers l’Italie et l’Espagne », explique la même source.

L’Algérie dispose également d’une capacité supplémentaire dans des installations qui transforment le gaz naturel en un liquide apte au transport, selon le quotidien américain.

Un certain nombre de problèmes empêchant de nouvelles exportations

Il y avait un certain nombre de problèmes empêchant de nouvelles exportations, certains d’entre eux impliquant des inquiétudes quant à la quantité suffisante de carburant pour la consommation intérieure à mesure que l’économie du pays se développe, ainsi que des considérations géopolitiques concernant le fait d’être trop étroitement lié à l’Europe.

Mais la principale chose qui retient l’Algérie et d’autres pays africains disposant de grandes réserves de gaz naturel a été la préférence de l’Europe pour le gaz russe, qui était moins cher et plus facilement disponible, a déclaré Vijaya Ramachandran, expert en énergie pour l’Afrique au Breakthrough Institute de Californie, selon Washington Post.

L’Europe a également vu dans le gaz russe une voie plus facile vers la transition vers les énergies renouvelables, car elle n’a pas nécessité de nouveaux investissements majeurs dans les pipelines et autres infrastructures dans le pays et à l’étranger.

D’autres exportateurs de pétrole et de gaz qui n’étaient pas auparavant au centre des discussions énergétiques mondiales, comme l’Angola, le Nigéria et la République du Congo, émergent également comme des acteurs potentiels pour l’avenir de l’Europe, selon la même source.

Les nations européennes qui se dépêchent de se libérer du gaz russe se tournent vers des fournisseurs de gaz naturel liquéfié plus fiables, mais coûteux, comme le Qatar et les États-Unis.

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