Covid-19 : un nouveau variant détecté en Afrique du Sud

Covid-19 : un nouveau variant détecté en Afrique du Sud

Un nouveau variant de la Covid-19 a fait son apparition en Afrique du Sud où les contaminations augmentent de façon « exponentielle » ces dernières semaines.

Les scientifiques l’ont détecté récemment et ont repéré un nombre élevé de mutations, qui pourraient remettre en cause l’efficacité des vaccins. « Nous avons malheureusement détecté un nouveau variant qui constitue une source de préoccupation en Afrique du Sud », a déclaré le virologue Tulio de Oliveira, lors d’une conférence de presse en ligne.

Le variant B.1.1.529 présente un nombre « extrêmement élevé » de mutations, selon les scientifiques sud-africains qui avaient déjà détecté le variant Beta, contagieux. À ce stade, les scientifiques ne sont pas certains de l’efficacité des vaccins anti-Covid contre cette nouvelle forme du virus.

Des cas au Botswana et à Hongkong

L’apparition de ce variant est sans doute à l’origine de l’augmentation « exponentielle » des contaminations ces dernières semaines, selon le ministre de la Santé, Joe Phaahla, présent à la conférence de presse. D’autres cas ont été signalés au Botswana voisin et à Hongkong, sur une personne de retour d’un voyage en Afrique du Sud.

L’Afrique du Sud, qui craint une nouvelle vague de la pandémie d’ici la fin de l’année, est officiellement le pays le plus touché du continent par la pandémie. Il compte plus de 2,9 millions de cas et plus de 89 600 décès. La pandémie dans le monde est actuellement dominée par la propagation du variant Delta, très contagieux, initialement détecté enInde.

AFP