Annulation du salon mondial du mobile (MWC) de Barcelone à cause du coronavirus

Annulation du salon mondial du mobile (MWC) de Barcelone à cause du coronavirus

Une « situation de force majeure ». Confrontés au désistement de grands groupes de téléphonie apeurés par l’épidémie de coronavirus, les organisateurs du salon mondial du mobile de Barcelone, ont expliqué ce jeudi que son annulation était la « seule option », « Nous avons regardé les données et nous en avons conclu hier [mercredi] que la grande majorité de ceux qui avaient prévu de participer ne seraient pas là », a expliqué John Hoffman, PDG de l’association mondiale des opérateurs télécoms (GSMA) qui organise le salon, au lendemain de son annulation. « Nous avons envisagé de repousser l’événement, et même si cela semblait une bonne idée, il est impossible de prédire quand cette situation prendra fin. Donc cela ne pouvait pas être fait », a-t-il précisé lors d’une conférence de presse. « Ce qui nous amène à notre seule option : malheureusement, il est impossible de maintenir le MWC Barcelone 2020 », a-t-il conclu.

L’épidémie de Covid-19 venue de Chine, pays d’origine de certains des principaux exposants du congrès, a fait naître de vives craintes parmi de nombreuses entreprises participantes.

La grand-messe du secteur, au cours de laquelle les grandes marques de téléphones portables présentent leurs nouveautés, prévoyait d’accueillir près de 110.000 visiteurs dont plus de 5.000 Chinois.

Les autorités espagnoles avaient multiplié les appels au calme ces derniers jours, faisant valoir la faiblesse du risque épidémique en Espagne, où seulement deux cas ont été détectés, dans les îles Baléares et Canaries.

Mais parmi les désistements figuraient de grands opérateurs télécoms comme Vodafone, NTT DoComo ou Deutsche Telekom, aux côtés d’autres poids-lourds du secteur comme LG, Sony, Ericsson, Facebook, Cisco et Intel. « Nous avons été forcés de prendre cette décision très difficile (…) Il s’agit réellement d’une situation de force majeure », a affirmé le directeur général de GSMA Mats Granryd, soulignant qu’il était encore trop tôt pour calculer le coût de cette décision.

La question de savoir s’il s’agissait d’un cas de force majeure ou non sera probablement clé lors des négociations pour déterminer qui paiera la facture de l’annulation (remboursement des espaces d’exposition et billets d’entrée, réservations d’hôtels etc.).

Les autorités locales ont dit comprendre la décision mais ont insisté sur l’absence de motifs sanitaires fondés. « Il n’y a pas de situation d’alerte sanitaire en Espagne », a déclaré la maire de Barcelone Ada Colau devant la presse. « Il n’y a pas de raisons de santé publique pour ne pas célébrer ce genre d’événements dans notre pays », a renchéri le gouvernement espagnol dans un communiqué.

Afp

MDI Alger