Arabie saoudite –Canada : le ton monte, la crise s’accentue

gel de tout nouveau commerce ou investissement au Canada

Après avoir expulsé l’ambassadeur canadien à Ryad suite aux critiques répétées d’Ottawa sur la répression des militants de droits de l’Homme, l’Arabie Saoudite a décidé de prendre d’autres mesures comme le gel de tout nouveau commerce ou investissement au Canada et  la relocalisation des milliers de Saoudiens poursuivant des études au Canada.

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En effet , le Premier ministre canadien Justin Trudeau a refusé mercredi de présenter des excuses à l’Arabie saoudite et réaffirmé sa volonté de défendre les droits de l’homme partout dans le monde, quelques heures après que Ryad a menacé le Canada de nouvelles mesures punitives.

Pour sa part le royaume a réagi par son ministre des affaires étrangères lors d’une conférence de presse à Ryad : « Le Canada a fait une grosse erreur », a martelé Adel al-Jubeir  en rajoutant « Une erreur devrait être corrigée. Le Canada sait ce qu’il a à faire ».

Interrogé pour savoir s’il comptait présenter des excuses, le Premier ministre canadien Justin Trudeau a répondu, indirectement, par la négative. « Les Canadiens attendent de notre gouvernement qu’il parle fermement, clairement et poliment de la nécessité de respecter les droits humains, au Canada et dans le monde, c’est ce que nous allons continuer à faire », a-t-il déclaré lors d’un point presse à Montréal, réagissant pour la première fois publiquement à cette crise diplomatique sans précédent entre les deux pays.

Lundi, le royaume saoudien avait créé la surprise en annonçant l’expulsion de l’ambassadeur du Canada, en rappelant son ambassadeur tout en gelant tout nouveau commerce ou investissement avec ce pays après la dénonciation par Ottawa de l’arrestation de militants saoudiens des droits de l’Homme.

« On ne veut pas avoir de mauvaises relations avec l’Arabie saoudite », a toutefois nuancé Justin Trudeau. « C’est un pays qui a quand même une certaine importance dans le monde et qui fait des progrès au niveau des droits humains ». Le dirigeant canadien a souligné que « les discussions avec l’Arabie saoudite se poursuivent ». La cheffe de la diplomatie canadienne Chrystia Freeland s’est notamment entretenue avec son homologue saoudien mardi, selon lui.

Outre l’expulsion de l’ambassadeur et le gel du commerce, Ryad a aussi décidé de relocaliser des milliers de Saoudiens poursuivant des études au Canada, une mesure qui provoque une vive inquiétude dans le milieu universitaire canadien. L’Arabie a également mis fin aux programmes de traitement médicaux de ses citoyens au Canada et s’emploie à transférer tous les patients saoudiens vers d’autres pays, selon les médias d’Etat.

La compagnie Saudia a elle suspendu ses vols à destination de Toronto. Et la Banque centrale saoudienne a demandé à ses gestionnaires d’actifs à l’étranger de se départir des actions, obligations et liquidités canadiennes « quel qu’en soit le coût », selon le Financial Times de mercredi.

« Bien entendu le Canada défendra toujours ses travailleurs et ses sociétés, nous devons nous assurer de protéger les intérêts canadiens dans toute situation », a simplement commenté Justin Trudeau…La crise n’est donc pas terminée

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