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En Chine, les fermes sont déjà passées aux 10.000 vaches

La consommation de lait explose en Chine. A quel prix? Des fermes géantes comptant parfois 10.000 vaches y produisent des monticules de fumier noir pestilentiel et des effluents verdâtres qui s’infiltrent dans les sols.

L’industrie laitière, soutenue par le gouvernement, représente un chiffre d’affaires de 38 milliards d’euros en Chine. Elle illustre l’attrait croissant des 1,4 milliard de Chinois pour le lait, malgré une intolérance de nombre d’entre eux, plus ou moins

Pour répondre à cette demande, la production, naguère assurée par de petites exploitations, est confiée de façon croissante à des « méga-fermes ». Mais celles-ci génèrent en parallèle d’immenses quantités de déchets. « En été, l’odeur du fumier est très forte », explique Ren Xiangjun, un paysan du district de Gannan.

Du doigt, il pointe la ferme géante du groupe agroalimentaire chinois Feihe International, de laquelle s’échappe un flux d’eau verte. Des seringues et des emballages de médicaments vétérinaires usagés jonchent le sol à proximité: « Après les injections, ils jettent tous ces déchets ici. Mes terres sont directement affectées ».

Lors de son ouverture en 2012 dans les vertes prairies de la province du Heilongjiang (nord-est), non loin de la Russie, la ferme Feihe s’enorgueillissait d’élever 10.000 vaches.  « Le fumier est aussi haut qu’une montagne. Pour nous, cela n’apporte rien de bon. Juste de la pollution et du bruit », peste Mme Ren, habitante du village voisin de Daxing.

L’industrie laitière a bondi de plus de 12% par an depuis 2000 en Chine. Un boom alimenté par l’attrait de la classe moyenne grandissante pour le lait, perçu depuis peu comme un aliment sain en Chine après une absence millénaire dans la culture et l’alimentation de ce pays.

En 2008, un vaste scandale de lait infantile frelaté, lors duquel six enfants sont morts et plus de 300.000 tombés malades, avait toutefois durablement affecté la confiance des consommateurs.

Les petits producteurs avaient alors été accusés d’ajouter de la mélamine à leur lait, une substance chimique utilisée pour gonfler artificiellement le taux de protéines. « Le gouvernement a alors pensé que des fermes géantes seraient plus faciles à gérer et inspecter », explique David Mahon, fondateur d’une société d’investissement spécialisée dans le secteur.  Des méga-fermes existent dans d’autres pays, comme la Nouvelle-Zélande, mais dépassent rarement les 3.000 têtes.

En 2014, la Chine possédait selon un média d’Etat 56 exploitations d’au moins 10.000 vaches, générant une série de problèmes de pollution dans plusieurs provinces, en raison de dizaines de milliers de tonnes d’effluents en tout genre.

Des règlements en Chine imposent aux fermes d’utiliser ces effluents comme engrais, mais ils sont souvent ignorés. « A cause de cette montagne de fumier, mieux vaut visiter certains endroits de Chine en hiver, car au moment du dégel, l’odeur est insoutenable », souligne M. Mahon. « La Chine est en train d’apprendre, et son manque d’expérience en matière d’élevage laitier aboutit à ce genre de choses ».

Mais les comportements évoluent. « Plus la taille des fermes est grande, plus les problèmes d’environnement, de pollution et de biosécurité sont importants », convenait en 2014 Yang Liguo, vice-directeur de l’Association laitière de Chine, un organisme lié au gouvernement.

AFP

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